Etapas del sueño: qué sucede en un ciclo de sueño

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14/09/2023
Etapas del sueño: qué sucede en un ciclo de sueño

by Eric Delloye — Posted in Luminette

 

El ciclo del sueño es la secuencia de etapas que ocurren durante un solo episodio de sueño. El ciclo del sueño se compone de cuatro etapas, incluidas la etapa 1, la etapa 2, la etapa 3 y el sueño REM, y generalmente dura alrededor de 90 minutos.

El ciclo del sueño comienza con la Etapa 1, que es la etapa más ligera del sueño. A medida que avanza por las etapas del ciclo del sueño, las ondas cerebrales se ralentizan y el sueño se vuelve progresivamente más profundo. La etapa 2 es una etapa de sueño ligeramente más profunda que la etapa 1 y se caracteriza por husos de sueño y complejos K.

La etapa 3, también conocida como sueño de ondas lentas, es la etapa más profunda del sueño y se caracteriza por ondas delta lentas y de gran amplitud. Esta etapa del sueño es fundamental para la restauración física y la regulación hormonal.

La etapa final del ciclo del sueño es el sueño REM, donde ocurren la mayoría de los sueños. Durante el sueño REM, la actividad cerebral es similar a la de la vigilia y los músculos están relajados. Esta etapa es crucial para la regulación emocional y la consolidación de la memoria.

Después del sueño REM, el ciclo comienza nuevamente con la Etapa 1 y el ciclo completo se repite durante toda la noche. La duración de cada etapa varía a lo largo de la noche, pasando más tiempo en la Etapa 3 durante la primera mitad de la noche y más tiempo en sueño REM durante la segunda mitad de la noche.

El ciclo del sueño es importante para la salud y el bienestar general, ya que ayuda a regular funciones corporales importantes, como la secreción hormonal y la función del sistema inmunológico. Comprender las diferentes etapas del ciclo del sueño y el papel que desempeñan en el mantenimiento de una buena salud puede ayudarle a optimizar su sueño y mejorar su calidad de vida en general.

Explorando las etapas del sueño


El sueño es un aspecto esencial de nuestras vidas que juega un papel crucial en el mantenimiento de nuestra salud física y mental. Es el momento en que nuestros cuerpos se reparan y rejuvenecen, y nuestra mente consolida recuerdos y procesa emociones. Sin embargo, no todo el sueño es igual y la calidad de nuestro sueño depende de las diferentes etapas que atravesamos cada noche. En este artículo, profundizaremos en cada etapa y exploraremos lo que sucede en un ciclo de sueño.

El sueño se divide en dos categorías principales: sueño con movimientos oculares rápidos (REM) y sueño con movimientos oculares no rápidos (NREM). El sueño NREM se divide a su vez en tres etapas. Estas etapas ocurren en un patrón cíclico a lo largo de la noche, y cada ciclo dura alrededor de 90 minutos.


Nivel 1

La etapa 1 es la primera etapa del sueño con movimientos oculares no rápidos (NREM) y ocurre cuando comienza a conciliar el sueño. Durante esta etapa, te encuentras en un estado de transición entre la vigilia y el sueño. Las ondas cerebrales comienzan a disminuir desde el estado alfa, asociado con la vigilia, al estado theta, característico del sueño ligero. Es posible que experimente contracciones musculares o sacudidas repentinas, que se conocen como sacudidas hipnóticas, así como una sensación de caída. Su respiración también se ralentizará y su frecuencia cardíaca comenzará a disminuir. En esta etapa, es posible que te despierten fácilmente y es posible que ni siquiera te des cuenta de que estabas dormido. A pesar de su brevedad, la etapa 1 juega un papel importante en el ciclo del sueño, ya que prepara el escenario para las etapas más profundas del sueño que están por venir.


Etapa 2

La etapa 2 es la segunda etapa del sueño NREM y se considera una etapa de sueño más profunda que la etapa 1. Durante esta etapa, las ondas cerebrales continúan disminuyendo y entras en un estado de sueño verdadero. Pasarás alrededor del 50% de tu tiempo total de sueño en la Etapa 2, y es durante esta etapa que tu temperatura corporal disminuirá y tu respiración y frecuencia cardíaca continuarán disminuyendo. Es posible que experimente ráfagas de actividad cerebral rápida, conocidas como husos del sueño, y ondas cerebrales de alta amplitud, conocidas como complejos K. Se cree que estos husos del sueño y complejos K desempeñan un papel en la consolidación y protección de la memoria, ayudándole a recordar información importante y al mismo tiempo filtrando información sensorial irrelevante. Durante la Etapa 2, todavía es relativamente fácil despertarte, pero estarás más desorientado que si te despertaran durante la Etapa 1. La Etapa 2 es una etapa importante del ciclo del sueño, ya que prepara tu cuerpo para lo más profundo, sueño reparador que llegará en la Etapa 3.


Etapa 3 (sueño de ondas lentas)

La etapa 3, también conocida como sueño de ondas lentas (SWS), es la etapa más profunda del sueño con movimientos oculares no rápidos (NREM). Durante esta etapa, las ondas cerebrales se ralentizan aún más y las ondas delta lentas y de gran amplitud se vuelven prominentes. Es durante esta etapa que su cuerpo experimenta la mayor parte de su restauración física, donde se produce la regeneración celular, la reparación de tejidos y el crecimiento muscular. Su respiración y ritmo cardíaco son más lentos durante esta etapa y es mucho más difícil despertarlo. Si lo despiertan durante la Etapa 3, es probable que se sienta atontado y desorientado durante unos minutos. La etapa 3 se considera la etapa más reparadora del sueño y es esencial para mantener una buena salud física, incluido un sistema inmunológico y un equilibrio hormonal saludables. También es importante para la función cognitiva, incluida la consolidación de la memoria y el aprendizaje. La mayor parte del sueño de la Etapa 3 ocurre durante la primera mitad de la noche y disminuye gradualmente a medida que avanza la noche, pasando más tiempo en sueño REM hacia el final de la noche.

Sueño REM

El sueño REM, o sueño con movimientos oculares rápidos, es la cuarta y última etapa del ciclo del sueño. Se caracteriza por movimientos oculares rápidos, sueños vívidos y aumento de la actividad cerebral. El sueño REM suele ocurrir unos 90 minutos después de conciliar el sueño y dura entre el 20 y el 25 % del tiempo total de sueño. Durante el sueño REM, los músculos se relajan y la respiración y el ritmo cardíaco se vuelven irregulares. Su actividad cerebral es similar a la de la vigilia, y aquí es cuando ocurren la mayor parte de sus sueños. El sueño REM es esencial para la regulación emocional, ya que es cuando tu cerebro procesa las emociones y consolida los recuerdos. También es importante para la función cognitiva, incluidos el aprendizaje y la creatividad. Si se le priva del sueño REM, experimentará un rebote REM, en el que pasará más tiempo en sueño REM durante las noches siguientes para compensar el sueño REM perdido. En general, el sueño REM es una etapa crucial del ciclo del sueño y sus efectos en nuestro funcionamiento emocional y cognitivo resaltan la importancia de dormir bien por la noche.


Conclusión

Las diferentes etapas del sueño son cruciales para mantener una buena salud y bienestar. Cada etapa tiene un propósito diferente y es esencial para diversas funciones corporales. Comprender las etapas del sueño puede ayudarlo a realizar cambios positivos en su rutina de sueño y mejorar la calidad de su sueño. Así que la próxima vez que te vayas a la cama, recuerda que tu cuerpo está pasando por un complejo ciclo de etapas, cada una de las cuales desempeña un papel importante en tu salud y bienestar general.